Čikagos lietuvių Rotary klubo prezidentas Tomas Astrauskas: ,,Smagiausia – bendrauti, kartu atliekant prasmingus darbus“

Birželio 27 d. Rotary club of Chicagoland Lithuanians kartu su svečiais paminėjo11-ąsias klubo gyvavimo metines ir tradiciškai („rotate” angl. – keistis) vyko prezidento regalijų perdavimas kitam šio klubo nariui. Renginys prasidėjo rotariečių priesaika: „Ar tai tiesa; ar tai visiems priimtina; ar tai skatina gerą valią ir draugystę; ar tai naudinga visiems?’’, po rotariečių veiklos apžvalgos klubo prezidentas Tomas Astrauskas perdavė prezidento regalijas kolegai Tony Merfeld. Ta proga paprašėme Tomą pasidalinti mintimis apie dalyvavimą Rotary veikloje, papasakoti, kaip jam sekėsi prezidentauti, suburti kolegas bendriems projektams.  

Tomas į Ameriką atvyko 1996 m., iš pradžių apsigyveno New Jersey, kur kartu su kitais lietuviais dirbo stogų perdengimo versle. 2000 m. persikėlė į Čikagą, čia dirbo tą patį darbą, vėliau įkūrė savo verslą. Po keleto metų ėmė remontuoti namus, vėliau – juos perstatyti. 2008 m. ekonominė krizė sustabdė šį verslą, tad buvo nuspręsta toliau darbuotis stogų perdengimo srityje. 

Sykį Darius Jusaitis, su kuriuo turėjo bendrą verslą, pakvietė Tomą į Rotary klubą. Jis sako į dalyvavimą klubo veikloje žiūrėjęs kaip į galimybę susipažinti su kitais verslininkais, užmegzti ryšius, vėliau šis požiūris keitėsi – atsirado noras ir pačiam kuo nors prisidėti prie rotariečių darbų.  

2010 m. kartu su žmona dalyvavo koncerte Čikagoje, kurio metu kūrinius atliko smuikininkas su negalia. Koncerto lėšos buvo skirtos poliomelitu sergantiems žmonėms. Tai jam padarė didelį įspūdį, kilo mintis kaip nors padėti negalią turintiems žmonms.

Rotariečių konferencijos metu vienas iš Čikagos Rotary klubo narių Tomą supažindino su ten dalyvavusiu gubernatorium. Pastarasis renginio metu pakvietė Tomą pristatyti savo idėją – oranžinės spalvos apyrankes, už kurias surinkti pinigai skiriami negalią turintiems žmonėms. Konferencijos metu Tomas pardavė kelis tūkstančius apyrankių, jis negalėjo patikėti, kad iš pirmo žvilgsnio gana paprasta idėja gali sulaukti tokio didelio palailymo. Kitoje konferencijoje pamatę oranžines apyrankes kitų Rotary klubų nariai susidomėjo Tomo akcija, tokiu būdu ji plačiai paplito. Už šią sėkmingą akciją Tomas gavo Rotary klubo įvertinimą – ženkliuką. 

2013 m. jaunas verslininkas su žmona sugalvojo nuo kiekvieno iš verslo uždirbto dolerio 10 centų skirti poliomelitu sergančiųjų gydymui, tokiu būdu jiems pavyko surinkti 12,000 dol.  Tarptautinis Rotary klubas už šią solidžią dovaną lietuvį apdovanojo medaliu.

Prieš keletą metų Tomui kilo mintis užsakyti sukurti Vytį – ant automobilio klijuojamą ženkliuką. Tokie ženkliukai buvo pardavinėjami Čikagoje esančiose lietuviškose parduotuvėse, už juos gauti pinigai buvo skirti poliomelito gydymui ir šios ligos profilaktikai – ,,Rotary End Polio Now” fondui.

Turbūt nedaugelis iš Čikagos lietuvių žino, kad prieš keletą metų Švč. Mergelės Marijos Gimimo parapijos Marquette Parke pastato stogą už savo lėšas perdengė Tomo Astrausko kompanija – tai dar vienas geras darbas, apie kurį Tomas nelinkęs daug kalbėti.

Rotary Club of Chicagoland Lithuanians priklauso Čikagos ir pietvakarinių priemiesčių apygardai Nr. 6450, t. y. apygardai, kurioje daugiau nei prieš 100 metų ir gimė Rotary organizacijos idėja. Pagal Rotary tradiciją, kiekvieną ketvirtadienį vyksta klubo susirinkimai, susitikę rotariečiai bendrauja, aptaria atliktus darbus, pasidalina idėjomis dėl būsimų projektų, pasikviečia svečių – žymių sportininkų, menininkų, neseniai klubo susirinkime lankėsi Vilniaus meras Remigijus Šimašius. Džiugu, jog klubą kasmet papildo keletas naujų narių. Kiekvienais metais, kad žmonės geriau pažintų klubo veiklą ir galbūt taptų naujais nariais, klubas vietos bendruomenei organizuoja atvirų durų dieną. Chicagoland Lithuanians Rotary klubas yra unikalus tuo, kad jame susirinkimai vedami lietuvių kalba. Rotariečiai didžiuojasi savo klubo garbės nariu turėdami Lietuvos Respublikos Prezidentą Valdą Adamkų. 

Per pastaruosius veiklos metus šis lietuvių klubas finansavo ir įgyvendino keletą tarptautinių ir vietinių projektų, skirtų Lietuvai arba vietinei lietuvių bendruomenei. Nuo pat klubo įkūrimo pradžios rotariečiai nusprendė veikti trimis pagrindinėmis kryptimis: teikti paramą Lietuvos vaikams, remti vietos lietuvišką veiklą bei mokyklas ir vykdyti projektus vietos bendruomenėse, kuriose jie gyvena.

Lietuvių Rotary klubas kasmet organizuoja golfo turnyrus, juos iš pradžių Tomas padėdavo vesti, vėliau perėmė turnyrų organizavimą. Už turnyro metu surenkamus pinigus perkamos insulino pompos, jos siunčiamos į Respublikinę Kauno ligoninę. Klubas šį projektą pradėjo vykdyti dar tada, kai Lietuvos valstybinė ligonių kasa nekompensuodavo šeimoms brangiai kainuojančių insulino pompų. Prie šio projekto įgyvendinimo taip pat prisijungė tarptautinis Rotary klubas, Kauno rotariečiai ir keletas vietinių Rotary klubų JAV. ,,Esame padėję šimtams cukriniu diabetu sergančių vaikų”, – sako Tomas Astrauskas.

Čikagos lietuvius rotariečius jungiantis klubas jau ne pirmąkart padeda jaunimui, dalyvaujančiam ilgalaikių Jaunimo mainų programoje (Rotary Youth Exchange): pernai vienas jaunuolis 10 mėnesių praleido Indonezijoje, šiemet kitas vaikinas buvo išvykęs į Japoniją. Ši programa, suteikianti unikalią galimybę jauniems žmonėms pažinti pasaulį, kitas kultūras, susirasti naujų draugų, tobulėti, išbandyti save, yra viena iš svarbiausių Rotary organizacijos veiklos sričių. 

Rotary Club of Chicagoland Lithuanians prisidėjo prie Čikagos priemiestyje Aurora įsikūrusių prieglaudos namų ,,Hesed House” savanorės Jessica Chaves kasmetinio projekto. Ši savanorė prieš Kalėdas jau kelinti metai rengia kalėdinių dovanų ,,parduotuvę”, į kurią atėję vaikai iš benamių šeimų turi galimybę nemokamai išsirinkti gražiai supakuotą dovanėlę savo artimiesiems. Jessica Chavez pasistengė, kad už rotariečių skirtus pinigus kalėdinei ,,parduotuvei” būtų nupirkta ne tik žaislų, bet ir įvairių higienos priemonių. 

Lietuviai noriai bendrauja ir su kitais Rotary klubais – klubo nariai lankėsi Rotary International būstinėje Evanston’e, neseniai Darien’o  Rotary klubas prisidėjo prie insulino pompų pirkimo. Bendromis lietuvių ir kitų Čikagoje veikiančių Rotary klubų pastangomis vienoje iš Hondūro gyvenviečių bus pastatyta nauja pradinė mokykla. Klubo nariai teikia paramą ir lituanistinėms mokykloms JAV, padėdami įsigyti vadovėlius bei lietuviškas knygas.

Rotary Club of Chicagoland Lithuanians kartu su Lietuvos rotariečiais prisidėjo, kad Šiaulių regione atsirastų Paliatyvios pagalbos ir slaugos centro stacionaras (vėliau – ir hospisas), kurio tikslas – sukurti ir plėtoti paslaugų tinklą ligoniams ir jų šeimos nariams teikiant socialines paslaugas, dvasinę, psichologinę, informacinę pagalbą. Tai yra bendras Čikagos lietuvių, Apygardos 1462, Užgorodo ,,Skala”, Šiaulių Vykinto, Joniškio ir Šiaulių „Harmonija“ rotariečių projektas. Šiaulių paliatyvios pagalbos ir slaugos centro besikuriančiuose socialinės globos namuose buvo įrengta virtuvė ir devynios palatos. 

Neseniai Lietuvos jūrų muziejaus Delfinų terapijos centrą pasiekė dovana – modernus defibriliatorius, kurį padovanojo nuolatinės Delfinų terapijos centro rėmėjos – Klaipėdos Rotary „Aditės“ klubo moterys kartu su Rotary Club of Chicagoland Lithuanians.

Prieš porą metų buvo pasiūlyta klubo nariams surengti bėgimą, apsirengus Halloween‘o kostiumais. Haunted Oak 5k bėgimo metu surinktos lėšos skiriamos keliems labdaros projektams. Kita neseniai pasiūlyta idėja – inkilų gaminimo akcija, į kurią įsitraukė ne tik patys rotariečiai, bet ir jų šeimų nariai.

Tomas sako, kad norėtųsi daugiau renginių, kurie labiau suburtų klubo narius. Smagiausia, anot jo, – bendrauti, kartu atliekant prasmingus darbus. Buvęs klubo prezidentas tikisi, kad naujajam prezidentui Tony Merfeld pavyks įgyvendinti dar daugiau naujų projektų, kurių tikslas – būnant kartu padėti kitiems.

Daugiau apie Čikagos lietuvių Rotary klubo veiklą sužinosite apsilankę klubo „Facebook“ paskyroje:

 https://www.facebook.com/RotaryClubofChicagolandLithuanians/

 

Loreta Timukienė

NUOTRAUKOS

Sandros Scedrinos nuotr.

1 – Klubo prezidentas Tomas Astrauskas (k.) perduoda prezidento regalijas Tony Merfeld

2 – Čikagos lietuviai rotariečiai ir jų svečiai klubo prezidento inauguracijoje

3 – Prezidento inauguracijos šventėje dainas atliko Agnė Giedraitytė

4 – Atvirų durų diena

5 – Golfo turnyras

6 – Haunted Oak 5k bėgimo metu surinktos lėšos skiriamos labdarai

 

7 – Čikagos lietuvių klubas jau ne pirmąkart padeda ilgalaikių Jaunimo mainų programoje dalyvaujančiam jaunimui. E. Keturakio asm. archyvo nuotr.